Poverty Porn vs. Reality: Broken Kids?

[6 april 2016]
Bekka Ross Russell runt in Arusha, Tanzania, haar eigen NGO, genaamd ‘The Small Things’. The Small Things is een opvangcentrum voor kinderen. Bekka neemt stelling tegen de wijze waarop wereldwijd kinderen in ontwikkelingslanden ‘vermarkt’ worden in een vorm van vals sentimentaliteit gericht op het werven van donorbijdragen of vrijwilligers. In het Engels is er een beeldende kreet voor bedacht: ‘poverty porn’.

Ze schreef kort geleden een interessant verhaal op het weblog van Huffington Post. Het begint als volgt: “Ik was net als de meesten, ooit. Toen ik besloot om een jaar vrijwilligerswerk te gaan doen in Tanzania, zei ik dat ik liever niet in een weeshuis wilde werken. Ik houd van kinderen, maar juist daarom leek het mij niet goed om in een weeshuis te werken met getraumatiseerde, verweesde kinderen. Dat zou me te droevig zijn.
poverty porn1Mensen zijn geneigd, bewust of onbewust, om kinderen in twee categorieën te verdelen. Enerzijds gelukkige, gezonde, normale kinderen en anderzijds zielige, arme, sneue kinderen. Wij hebben nou eenmaal de mazzel gehad, dat we aan de welgestelde kant van de wereld geboren zijn. En die ‘poverty porn’, dat is een mooie tactiek om ons onder de neus te wrijven, wat voor mazzel wel hebben, en om op ons schuldgevoel te prikken, met het oog op donaties etc.
Maar weet je: het klopt helemaal niet! Hoewel de kinderen in Tanzania vaak heel veel verlies een ellende hebben moeten verwerken, zijn ze zonder uitzondering de blijste, gelukkigste en vrolijkste kinderen, die ik ooit heb ontmoet! En wat ook zo belangrijk is: er wordt heel veel van ze gehouden, al vanaf de dag dat ze geboren worden!”

poveryporn2Vervolgens gaat Bekka nader in op haar ervaringen in Tanzania; wat ze organiseert vanuit haar kinderproject ‘The Small Things’ (vooral gericht op het weer herstellen van familieverbanden) en ze stelt, dat het mogelijk is om een reëel perspectief te creëren op het respect voor de cultuur en gewoonten in een land als Tanzania, onderwijl een actieve bijdrage leverend aan zorg en ontwikkeling.
Ik vind dit artikel een mooi tegenwicht bieden tegen de vooronderstelling, dat ‘werken met kinderen’ (als vrijwilliger vanuit de 1e wereld) eigenlijk gewoon helemáál zou moeten worden ontmoedigd.
Je kunt het hele artikel lezen op de website van Huffington Post.

Website ‘The Small Things”
Artikel ‘But aren’t those kids broken? Poverty porn vs. Reality’ (Huffington Post)

Dit artikel is ook gepubliceerd op de website van Volunteer Correct


« Terug naar nieuwsblog